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6229元的iPad科技频道 Pro,性能居然是短板?

  3月18日晚,苹果忽然在官网上更新了新款iPad Pro,加量不加价的配置让很多“等等党”大呼值得。然而,在这一代的iPad Pro上,出现了一个略微反常的情况:新版iPad Pro采用的处理器,并不是惯例的A13X,而是A12Z。

  对于苹果和消费者来说,这个从没见过的“A12Z”究竟有着怎样的意义?让小雷来一一为你解惑。

  从最早期iPad的处理器来看,当时苹果的策略是用同代iPad的处理器来做iPhone的芯片。初代iPad发布是在2010年的1月,为了加快iPad的响应速度,iPad采用了苹果特制的A4芯片,这比iPhone 4的正式发布还要早了5个月。在iPad 2上,苹果也“首发”了A5芯片,早了iPhone 4s十个月。

  但到了iPad 3上,情况发生了改变:iPad上了Retina,这对处理器性能有了新的要求。苹果正式推出了A5X,搭载了双核CPU和四核GPU,核心达到了A4的2.3倍,但就算这样,四倍分辨率对于A5X的要求还是太高了,发热、卡顿的现象不绝,iPad 3仅十个月后就停产换代。

  在几个月后发布的iPhone 5中,A6处理器采用了Swift架构,苹果正式自研CPU的道。一个月后,配备A6X的iPad 4横空出世,GPU核能也成功翻倍,A6X撑住了高分屏的,亮屏测试与iPhone 5和Nexus 4相当,而离屏测试更是远超Nexus 10。A系列芯片也是在这时开始,和出现了代差。

  之后,iPad Air又短暂回归了A7,在此之后的Air 2上,A8X突破了公版六核心,正式迈入八核心GPU的时代,苹果在GPU上也开始发力。在疯狂堆料之下,A8X超过了平板芯片霸主Tegra K1,向着端性能的宝座开始冲锋。

  在Air 2推出半年之后,全新的iPad形态——iPad Pro终于到来。为了匹配3K分辨率+120Hz刷新率,苹果为它配置了堪称“桌面级”的A9X,A9X的CPU频率为2.2GHz,并且拥有一颗12核的定制版GPU,图形性能达到了A9的两倍。强力的单核能,科技频道也使得双核的A9X成功“干掉”了阵营的八核心Exynos 7420以及Tegra X1,领域芯片的王者就此改变。

  近年来的A10X和A12X,也延续了苹果性能的霸主地位。在两年前的10月,苹果是这样介绍A12X Bionic的:“从没有平板、笔记本甚至台式机能做到这么大的进步”,八个GPU核心,多核性能提升了90%,七核自研GPU性能提升了一倍。和第一代iPad比起来,A10X的图形性能已经到达了1000倍。

  但当我们把期待的目光投向了A12Z时,苹果却没有交出令人惊喜的答卷。

  略显尴尬的A12Z

  那么,新加入的A12Z和上代A12X相比,表现究竟如何呢?答案是:提升的幅度不大。

  尽管目前苹果并没有给出详细的信息,iPad Pro也没有上手实测。但从苹果的宣传语来看,这次的A12Z由八核CPU和八核GPU组成,较上一代增加了一个GPU核心。虽然频率和工艺尚未公布,但根据苹果的命名方式而言,恐怕依然还是相同的台积电7nm工艺,除了全系标配了6GB运存之外,新的iPad Pro并没有多少提升。

  流出的跑分数据也支持这一观点,目前安兔兔已经有了最新iPad Pro的测试数据,A12X和A12Z的种种数据显示,新iPad Pro的整体性能变化很小,CPU得分基本一致,GPU也只有10%左右的提升。

  啊对了,除此之外,这一代的iPad Pro还增加了一个超宽频U1芯片,就是iPhone 11正式上线芯片。

  作为一款以“Pro”命名的产品,面对着期待iPad Pro新款的朋友们,A12Z显然是达不到他们的预期的。不过苹果的这次“挤牙膏”的举措,或许能给我们找到一些线索。

  “微升级”的iPad Pro,其实是战略转变

  不得不说,作为一款2018年10月发布的产品,iPad Pro 2018尽管相比前两代iPad Pro已经有了巨大的提升。但是这两年苹果战略的变化之快,还是让这款“Pro”的产品略微“掉队”。

  首先是苹果的AR战略,自从2017年的iOS 11和iPhone X的双摄的推出,正式宣布苹果进军AR领域之后,苹果就迫切需要一个平台,来实现他们的AR愿景。而除了扑朔迷离的AR眼镜之外,iPhone和iPad平台就是苹果的首选,库克也表示过“苹果拥有着有史以来最大的AR平台,那就是iOS设备”。而iPad的大屏幕和先进的性能,必然是要比iPhone更加适合专业级别的AR应用,但单摄像头也定死了AR的上限。

  而且,大家也一定注意到了,自从iPhone Xs和XR因为定价问题,苹果在中国市场了滑铁卢;全球市场虽然销量还是往年水平,但作为全面屏的“廉价版”,XR并没有起到存量巨大的6、6s、7用户来加速换机周期。作为消费者,XR并非毫无亮点,但对于苹果,只要XR不“大爆”高于往年水平,其实就已经宣布了它的失败。

  而为了局面,我们看到国内市场XR渠道商积极降价,iPhone 11更是全球,库克也不止一次地说出“我们会定制更合适的价位给各个国家”,苹果这两年又从“奢侈化”的战略逐渐开始回归。而2018款iPad Pro,就是一个回归不彻底的产物。

  作为一个苹果口中的专业平台,iPad Pro承载了有史以来最贵的iPad名,顶配(1TB)才有6G运存的操作更是激发了不少人的不满。iPad Pro或许通过性能的巨幅提升和设计的迭代获得了掌声,科技频道但它还是一款旧时代气息未散的iPad。

  而这次更新,标志着这么一款带着“奢侈品遗风”的产品正式迈进了新时代:ToF的加入就是苹果打算全面发力AR的最好,而“加量又降价”的措施更是标志着库克希望提振iPad Pro的销量,同时试探以后iPad Pro的价位基础。

  而所谓的A12Z,在iPad Pro已经过剩的性能面前并不重要,我们就拿A12X来说,拍摄12分钟的4K视频并转码为1080P,iPad的表现已经超过了不少轻薄本,对于Surce Pro这种平板型电脑更是直接碾压。照片批量处理的速度更是同理,科技频道iPad在它最擅长的艺术创作领域,其性能可谓是相当优秀。

  而iPad OS 13.4完美支持鼠标和触控板,对于iPad生态而言才是更大的利好。而且小雷愿意相信,在两个月后的WWDC上,iPad OS将会迎来一次比这力度更大的固件更新,而不仅仅只是AR方面的加强。

  在小雷看来,这次iPad Pro的更新不仅意味着苹果“务实”战略的转变,还坐稳了iPad Pro的用途——忘掉苹果的宣传语吧,iPad Pro从来就不是一台电脑,它在生态上要做的功课可比出一个A13X要难多了。但是如果你对大屏浏览、艺术创作、笔记应用等有着基本的兴趣,iPad Pro可以成为你在PC之外的完美第二屏。

  如果你是一个早就心水iPad Pro的同学,库克更新iPad就是为了你入坑;如果你是一个中意于AR平台的者,相信这次新iPad Pro和两个月后的WWDC会给你一个目前最成熟而且亲民的AR平台;如果你就是想尝试一下iOS平板,它就是如今最的那一个模板,告诉你现在最强悍的平板应该是什么样。

  在两个月之后,相信我们能够对这次iPad Pro的意义看得更加清楚。

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